Le Microscope Électronique à Balayage (MEB)

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  • Publié le . Paru dans Biomatériaux Cliniques n°2 - 15 octobre 2023
Information dentaire
Les méthodes d’analyse des tissus dentaires, des biomatériaux et des interfaces ont été identifiées et classifiées dans un précédent article (Alexandre, Millet, and Mocquot, BMC, mars 2023). Désormais nous souhaitons détailler chaque technique afin de guider les chercheurs lors du choix des méthodes d’analyse. Le principe, les indications et les caractéristiques du microscope électronique à balayage (MEB) seront présentés.

Méthodes de caractérisation

Le microscope électronique à balayage (MEB) fait partie des techniques d’analyse observationnelle. Il est fréquemment utilisé dans la recherche en odontologie car il peut être utilisé aussi bien pour analyser un matériau, un tissu dentaire ou une interface.

MICROSCOPE ÉLECTRONIQUE À BALAYAGE

Principe

– Un faisceau d’électrons est envoyé sur l’échantillon à analyser, puis le faisceau est focalisé sur la surface grâce à des lentilles électromagnétiques.

– L’interaction électrons/matière génère des électrons secondaires de basse énergie qui sont accélérés vers un détecteur d’électrons secondaires qui amplifient le signal.

– La quantité d’électrons émise est liée à la topographie de surface et à la composition de l’échantillon.

– Des lentilles de balayage parcourues par des courants synchronisés permettent de soumettre la sonde à un balayage du même type que celui d’un écran cathodique.

– L’image est la représentation de la surface pixel par pixel. Le niveau de gris de chaque pixel correspond à l’intensité collectée localement par le détecteur d’électrons.

– Les électrons se déplacent dans le microscope électronique dans lequel règne un vide. Le balayage à effet de champ (FEG Field Emission Gun) permet d’extraire les électrons via une cathode métallique très fine. L’amélioration de la résolution révélera des détails de surface supérieurs à un MEB conventionnel.

Indications

Observation de la surface de l’échantillon (cellules, tissus dentaires calcifiés et biomatériaux).

Associée au MEB, les analyses par spectrométrie X en dispersion d’énergie (EDS) permettent de déterminer la composition chimique d’un échantillon en bombardant avec un flux d’électrons et en analysant les rayons X émis.

Caractéristiques

Avantages

Inconvénients

– Profondeur…

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