Évolution de l’occlusion au cours du vieillissement

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  • Publié le . Paru dans L'Orthodontiste, Réalités Cliniques n°1 - 5 mars 2020 (page 24-28)
Information dentaire

L’espérance de vie a considérablement augmenté au cours du siècle dernier. Très peu d’études ont été menées sur le thème du vieillissement lié à l’âge de l’occlusion dentaire normale. L’objectif de cette étude est d’exposer les changements liés à l’âge de l’occlusion normale sur un suivi de cinquante ans. Des moulages dentaires numériques de sujets présentant une occlusion normale ont été évalués aux âges de 13, 17 et 60 ans. Les changements interarcades ont révélé une diminution du recouvrement vertical, une stabilité du surplomb horizontal et une dégradation très mineure de la relation interarcade sagittale de l’adolescence à la fin de l’âge adulte. Les changements lors de l’évolution intra arcades ont montré une augmentation de la hauteur clinique des couronnes dentaires, une diminution de la dimension mésio-distale, une augmentation de l’encombrement incisif mandibulaire et une migration mésiale des molaires permanentes. De plus, une diminution du périmètre des arcades dentaires maxillaires et mandibulaires et de la largeur intercanine a été observée de 13 à 60 ans. Malgré des changements dentaires mineurs, l’occlusion semble être la caractéristique la plus stable de la face durant le vieillissement.

On assiste depuis quelques années à une augmentation de l’espérance de vie [1]. Il est donc utile pour les chirurgiens-dentistes de connaître de manière détaillée et approfondie les répercussions du vieillissement afin de limiter ses éventuels effets délétères. D’une manière générale, dans la littérature, des modifications squelettiques, alvéolo-dentaires et occlusales physiologiques ont été rapportées jusqu’à l’âge de 60 ans [2-4]. Une étude de référence publiée par Behrents a en effet montré que même si la croissance cranio-faciale diminuait avec l’âge elle se poursuivait chez l’adulte [2,3].

Plus spécifiquement, des changements plus marqués ont été observés au niveau des tissus mous comparativement au squelette au cours du vieillissement. Un déplacement mandibulaire vers l’avant et vers le bas chez les hommes et une rotation mandibulaire postérieure chez les femmes ont également été signalés [2,3]. Ceci démontre que la croissance cranio-faciale évolue tout au long de la vie, avec cependant un ralentissement après 40 ans [2,3].

Les changements de maturation dento-alvéolaire ont également été évalués à l’âge adulte [4-13]. Les sujets non traités orthodontiquement ont montré une diminution de la taille des arcades et une augmentation de l’encombrement dentaire après l’adolescence [4,5,8,10,11,13]. Une maturation variable a été décrite pour le recouvrement antérieur (overbite) avec soit une augmentation, une stabilité ou une diminution [5,8,10,12]. En revanche, la plupart des études ont fait état d’une stabilité du surplomb antérieur (overjet) à l’âge adulte [5,13-15].

Afin de compléter les données de la littérature, l’objectif principal de cet article est de reprendre les principaux résultats de travaux menés dans un échantillon de 82 Brésiliens blancs présentant une occlusion normale [8,10]. Celui-ci a été constitué à l’école dentaire de Bauru, à l’université…

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